潮州广济桥




     公元1868年,一位叫约翰汤姆逊的英国摄影师来到潮州东城外,他的目光马上被一座奇特的石桥——广济桥,吸引住了,他拍下了这座石桥最早的一张照片,并在照片发表时注释道:“这也许是中国最值得一提的一座桥梁。”

    2009年11月16日,中国邮政发行了粤东第一套特种邮票——《广济桥》,千年建筑艺术之广济桥,不仅是潮州的象征和名片,她还是“国家名片”。

   “中国最值得一提的一座桥梁”

    这座桥的奇特,首先是她的造型,这桥有23个桥墩,中间却断开,用十八梭船组成的浮桥连接,通航或洪水时则打开浮桥,平时则合拢成桥以通行人;每个桥墩上还建有风格各异的亭阁,里面是各式各样的“店铺”,这样,桥又变成了“市”,成了繁华热闹的“商业街”,以至于有“到湘桥问湘桥”的美谈。

     这座桥的奇特,其实在于她集浮桥、拱桥、梁桥等于一体的建筑技术和工艺,中段浮桥能开能合,桥墩用花岗石块砌成,石梁重达数十吨,最重的有50吨,她是中国也是世界上最早的一座开关活动式大石桥;桥上建大批望楼,也属独一无二;她创造了中国乃至世界桥梁史上的奇迹,被茅以升誉为“世界上最早的启闭式桥梁”, 是人类桥梁建筑的宝贵遗产,与赵州桥、洛阳桥、卢沟桥并称为中国四大古桥,翻开《桥梁建筑学》的第一页,记载的正是潮州广济桥,足以证明她珍贵的遗产价值和学术地位。由于其极高的科学、历史、艺术价值, 1988年成为全国重点文物保护单位。

   “仙佛建桥”的故事

    以前恶溪(韩江)上并无桥。据《三阳志•桥道》记载:“由东以入广者,至潮有一江之阻,沙平水落,一苇可航”,碰上“雨积江涨,则波急岸远”,人们只好“日夜野宿,以伺其便”,可见当时的摆渡之难,无桥之苦。

    据史书记载,南宋乾道七年(1171),潮州太守曾汪率众修桥,三个月修成一座由86艘木船固定东、西两岸并连结中洲的浮桥,取“昔日风波险阻之地,今化为康庄”之意而命名为“康济桥”; 因江中段水流湍急,始终无法立墩连桥;但是潮州人民坚持不懈,不断修缮,明宣德十年(1435),在时任潮州知府王源主持对广济桥进行规模空前的重修,除全面加固原有的23座桥墩和桥面外,还在桥上建造126间亭屋、12座楼台,王源取“广济百粤之民”之意将桥更名为“广济桥”,其雄伟壮观令世人叹为观止,被誉为“江南第一桥”。嘉靖九年(1530),知府丘其仁将二十四艘浮船减去六艘为“十八梭”;历经359年,终于形成了“十八梭船廿四洲”、“廿四楼台廿四样”、“一里长桥一里市”的独特格局和风貌。清雍正二年(1724),知府张自谦再修广济桥,传说因丢失了“洪水止此”石碣,为“镇桥御水”,取“丑艮土止水”之意,铸了两只鉎牛,分别放在西桥第八桥墩和东桥第十二桥墩上。清道光二十二年(1842),韩江再一次发生洪灾,东桥桥墩的鉎牛坠入江中,形成了流传至今的民谣:“潮州湘桥好风流,十八梭船廿四洲,廿四楼台廿四样,两只鉎牛一只溜。”

    大概是由于造桥之艰难吧,民间流传着“仙佛造桥”的传说,传说八仙之一的韩湘子(韩愈之侄)用他的笛子建了这座桥造福百姓,因而广济桥又有“神仙桥”之称,至今,民间仍称之为“湘子桥”。百代文宗韩愈是“吾潮导师”,潮州人尊韩崇韩,不仅把江山改姓韩(韩江韩山),而且把建桥的伟大功绩也送给了他的侄子韩湘子,其实,潮州人民的智慧和勇气才是真正的建桥的“仙佛”。

    “国家名片”

    历经千年沧桑,广济桥肩负着潮州人民、闽粤交通的使命,随着韩江大桥和潮州金山大桥的建成通车,她终于可以“功成身退”了,1990年开始,政府便开始谋划恢复其原貌,2003年动工,2007年完工,广济桥修复工程成为潮州乃至国内文物、历史文化和旅游界的一大盛事,也是海内外潮人的文化和精神盛事。

   按照明朝格局修复的广济桥,亭台楼榭、雕梁画栋,书法楹联、墨香沁人,潮乐悠扬、江山桥影,古今交错,意象万千。桥上重瓴联阁,吴南生、饶宗颐等潮人翘楚及国内著名书法家撰写的匾额楹联,古韵古香,充满着浓郁的文化氛围和艺术气质,登桥览胜,犹如观赏一个建筑和书法的艺术博览会。

    天上人间、四海千秋

    潮州韩江水利枢纽工程的建成,使潮州城外奔流不息的韩江变成了丰盈静逸、波平如镜的辽阔水面。北面,凤凰山层峦叠嶂、高远幽深,江水自山中款款而来,蜿蜒淡定;南面,凤凰洲上的凤凰台(建于明隆庆二年1568)与东岸上的凤凰塔(始建于明万历十三年1585)丰姿绰约、古韵翩翩;西面是巍峨耸立的广济楼,宛如慈祥的韩文公,伸开古城墙的坚实臂膀,拢护着身后的潮州古城和百万民众;东面的韩山,笔架般矗立,韩文公祠橡木涵青,千年学府木铎声远……

    白云碧水之间,广济桥,犹如广济楼前飘荡的银色绶带,闪烁着潮人历史和文化的耀眼光芒;青山红楼之中,湘子桥,就像一串厚德潜光的蓝宝石项链,披挂于韩江之肩、铺陈于潮人之心;入夜,两岸火树银花,倒映江中,波光粼粼,如星光璀璨,“疑似银河落九天”,湘子桥披金戴玉,登波挂云,幻若天梯恰似鹊桥,古今四海遥望,天上人间千秋。

    著名词作家车行创作的歌曲《潮州有座广济桥》中唱到:“地上无你天上有、走遍天下难寻求、潮州有座广济桥、一里长桥通千秋”。

    湘子桥啊广济桥,一座承载着潮人梦想和辉煌的历史之桥,一座连通着潮人亲情的心灵之桥,一座连接着华夏与世界的文化之桥,一座直挂云天走向世界、开创未来的希望之桥。(作者为韩山师范学院旅游系副教授)
                                          




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来 源: 广东潮讯
作 者: 陈非

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