“返丁”祈福


    新年伊始,人们常常用营神赛会等各种各样的民俗活动寄予美好祝愿和祈盼。我的家乡大井(含现在的玉井村)自古至今一直保留着正月“返丁”祈福的独特民俗活动。

    家乡有返丁这习俗,据说古时有一人家说亲时,嫌弃方是单丁(只有一个男子,没有兄弟)。能言善道的媒婆立即安慰说:不用怕,今后一子返千丁了。就这样促成美满姻缘,“一子返千丁”也由此成了一句俚语。

    “返丁”祈福的做法虽然看起来简单,但也是父老乡亲美好愿望的寄托。返丁日由一家人,一手提着家里点亮的大灯笼,一手拿着点亮的一束清香,到各社(按“着甲”八社)的王公宫或南海圣王庙里,跪下祭拜,祷告后从手里取出三支香,插到宫庙里的香炉中,再从香炉里取出三支香一并带回家中,就这么简单。

    古昔时候,每年要返丁二次,如果轮到“着甲”就得三次。当时大家按照居住地,从村头至村尾,分为松、竹、梅、兰、仁义、礼智、中信、金砂共八个社,每个社建有王公宫,有王公和王妈塑像各一尊,但卢、陈两姓氏合为金砂社,却各自设一对王公、王妈塑像,其它各社不管由多少个姓氏族人组成,都只有一尊王公和一尊王妈神像,故形成了村中“八社九王公”之说。从正月初六开始,每社定一天营王公、王妈,这天就为该社的“返丁”日。另一次是正月十五,同样到各社的王公宫返丁。正月十六是“着甲”营南海圣王,每年由一社举行大型的全猪全羊祭,八年轮到一次。要是轮到的就要在这一天到南海圣王庙“返丁”,共三次。随着历史的发展,时代的变迁,人们对一些民俗活动删繁就简,至今村民大多只保留在本社拜王公日到王公宫返丁的习俗,至于其它两次就已省掉了。返丁不仅是乡亲对财丁兴旺的追求,还包括对尊老敬贤、知书达礼、博学笃行等诸多方面的希冀。

    比较独特的是,生活在大井村秋盛内的人们一直没有参加返丁这一民俗活动。秋盛内是我们家族的祖屋,当时先祖赚了钱,建成一座面积较大的四点金民居,是村中屈指可数的大宅院。据资料记载及长辈介绍,清光绪十九年冬月(1893)祖屋落成,第二年返丁日时,先祖认为我们秋盛内的丁是好丁,不与外面的更换,怕换来的不如原有的,就没参与这民俗活动,这做法也打破了自古演绎下来的习俗,并世代相传,直至今日子孙后代一直没参加这种民俗活动。


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来 源: 《汕头日报》2013-03-03
作 者: 汤夏冬

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