营神跳火煲(堆)
 

    揭阳人称一堆篝火为“火煲”。“跳火煲”,就是抬着老爷,连人带轿一齐跃过一堆燃烧得很旺的火堆,这场面又紧张,又惊险,显示了男子汉不怕烈火的勇敢精神。
  跳火煲是营神活动中的精彩节目,是揭阳民间较为普遍的民俗,不少乡村有过,但都是比较小的村落,大村则从未见过。这可能是旧社会乡村有大小,产生强弱之势,一些小村借着营神时刻,显示其坚强勇敢,并非软弱可欺。也因为小村地头老爷庙宇不大,老爷偶像较小,抬轿轻便,易于跳过。若像乔林、锡场、华清等大乡,地头老爷偶像比人还高大,加上花轿华丽,抬着是难以跳过火堆的。
  跳火煲活动一般在正月营神时,各村日期不一,但都在营地头老爷的最后一晚举行,那时老爷已完成巡行任务,将要回归宫庙。这一天,村中似过隆重节日,宾客满门,宴席不断,热闹异常。村民家家挂灯笼,准备了火把。晚饭后,夜幕降临,老爷起轿,爆竹声响,拉开了序幕。抬老爷轿的都是村中最强壮、身手敏捷的青壮年。每轿由发人抬着,还有4位有经验的“老手”在旁防护。这些人都赤着上身,只穿短裤,足穿草鞋,头裹浴布,有的还扎上绑腿,以使动作矫健活泼。地头老爷多为“三山国王”,村中有多姓氏或多房头分社的,则按抽签结果抬某一位老爷。除地头老爷外,还有土地爷、花公花妈等神像,也都按抽签安排抬轿。当晚神像也做了另一番打扮,脱下大帽,长须扎起,以防火燎。轿中尽量简装,以减轻抬轿者的负担。
  老爷在临时驻地起轿后,点燃了火把,燃放了爆竹,前呼后拥,一长串火龙在村中安路(营神规定的村中要道)蜿蜒前进,场面十分壮观。村民于安路要口,堆着稻草堆,等老爷经过时,由“庙祝”(专业奉祀老爷者,俗称“地宫”)点燃火堆,附近民众,便各在火堆上点燃自己的火把,边走边挥舞,直至自家门口,燃放爆竹,火把燃尽,插进自家火灶中,以示兴旺发达。老爷游行全村后,来到宫前旷埕,场上准备了三堆稻草,老爷一到,庙祝点燃火堆,烧至熊熊大火。抬轿者扛着神像,绕场三周,准备跳火煲了。这时,人声吼喊,爆竹齐鸣,抬轿健儿由护轿者指导,把老爷高高举起,约齐脚步,发声喊,跳过火堆,如是三次,观众欢呼,有如战场上千军万马,吼声动地。跳完火煲,老爷便入宫了。
  此项活动虽险,但极少伤人,但毕竟还是有危险动作,改革开放后,虽有恢复游神活动,但跳火煲乡村少了很多。


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来 源: 《揭阳日报》2013-10-14
作 者: 林道成/文 百图/摄

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