营神送香船
  

    解放前,揭阳民间也有“送瘟神”的习俗,多在正月里举行,但这习俗并不普遍。送瘟神的形式有两种:一是“送香船”,一是“送竹龙”,两者都是竹扎纸糊的。拜祭的形式也大同小异,送出则有所不同。“香船”是送到村外偏僻地方,火化后埋掉:“竹龙”则送至村外小溪中,压上一些石头等重物,让它半浮半沉,随水漂去,最终沉没。
  “香船”,是用大篾片扎成一船形骨架,外糊上五色纸,各村大小不等,大的有2米多长,半米多宽,小的1米长,半米宽,船体内放着许多冥纸。在村中营老爷时,供在神前小桌上,接受村民礼拜。老爷游行时,雇一穷汉把“香船”顶在头上(小型的可以持在手中),随着神像游行全村。到送“香船”期间,抬“香船”者身上要包裹上几层厚衣服,只剩下鼻孔透气、眼睛看路,头戴竹笠,身罩棕簑,足穿草鞋,全副“武装”后来到神前待命。
  村中庙祝(专职奉祀地头老爷者),穿着道袍,一手摇铃,一手不断撒盐和米,口中念念有词,最后喝一声:“把瘟神送走!”抬“香船”者便顶着“香船”,向村外跑去。这时,村中的儿童、妇女,都等候在寨门口、大路边,见“香船”便大声发喊,儿童抛掷土块、石子,妇女们把点燃的香枝抛向“香船”,抬“香船”者东躲西闪,妇女儿童追了一段路,到化“香船”地点,才停下追掷。抬“香船”者点燃冥纸,把“香船”火化了,埋入预先挖好的土堀中,便算完事。抬“香船”者,为了几斤米,一副“三牲”(鸡、猪肉、鱼),被追着打,十分狼狈,虽有衣物保护,不致受伤,但也难免要受点疼痛和灼伤。
  而村中的男人,则又有另一活动,就是抢食鸡肉。鸡肉是“香船”祭品,由主祭人将煮熟、祭毕的全鸡,抛向人群,青年们便你争我夺,先抢到为最有财气。但抢到后不能多吃,撕一小片后便抛给他人,人人都争夺这吃后身体健康、全家兴旺的鸡肉,所以十分激烈,你推我挤,常有跌倒踏伤者。
  “送香船”习俗,后被认为不文明,迷信思想太浓,且用土石打人,有侮辱人行为,因而停止。
  至于“送竹龙”,常因“竹龙”漂入别村港内,认为晦气、不吉而产生了积怨,引起不和睦,后来便完全废止了。


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来 源: 《揭阳日报》2013-11-04
作 者: 林道成

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