火车路 潮汕铁路起点
    百载商埠,潮起潮落。一百年来,汕头铁路走过了从无到有、从有到无、从衰到盛的变迁历程。1903年,中国首条由华侨集资创办的民营铁路落户潮汕。如今潮汕铁路早已退出历史舞台,然而与之相关的地名却沿用至今
    年关将至,外来务工者又忙着回家过年,新一轮春运返乡潮已经启动。乘坐火车向来是长途旅客重要的出行方式之一。1995年,广梅汕铁路开通,汕头火车站启用;而距今百年以前,潮汕已有铁路。今天汕头火车站位于龙湖区泰山南路,而昔年潮汕铁路的起点却座落在距此10里开外的火车路。今天的火车路,除了地名,没有留下任何与之相关的遗迹。
    火车路是迴澜桥以北、解放桥以南的一小段路,沿街楼房大多建于上世纪七八十年代。1934年出版的《汕头指南》中载:“潮汕铁路地址在新马路(今民族路)直上,过迴澜桥向右之极端是也。”据老辈人回忆,铁路起点位于迴澜桥北面,今火车路18号至28号之间原消防队址。当时旅客从此处购票,经过榕耀桥(今解放桥),来到设在今潮汕路的站台上车。上世纪五六十年代,站台遗址建成杏花旅社,现在该处已改建成“富逸时代”住宅小区。
    清光绪二十九年(1903),印尼华侨张煜南(字榕轩)、张鸿南(字耀轩)兄弟创办“潮(州)汕(头)铁路有限公司”,1904年9月28日,铁路动工兴建,由日本三五公司测量施工,1906年铁路建成营运。铁路南起汕头,北迄潮安,全长42公里。铁路轨道为窄轨单线,购自英国,火车头由美国制造,其余车辆、材料均向日本购买。同时,铁路公司还在市区修建一条桥梁作为配套设施。
    解放桥俗称“火车桥”,南岸接火车路,北岸接杏花路、潮汕路。当时,潮汕铁路汕头站濒临韩江,与汕头市区隔江相望。为便于行人往来,铁路公司在火车站前面韩江边修建一座连接市区的梭船活动浮桥。1935年改建为钢木结构桥,并从张氏兄弟姓名中各取一字,合称“榕耀桥”。解放后曾多次进行维修。1967年改建为钢筋混凝土双曲拱结构桥,改称解放桥。
    当年的潮汕铁路日载客量4000多人次,时速60公里。是潮人和客家人从内地到海滨出国的重要通道。潮州一带的陶瓷等土特产品,也藉此火车之便,快速运到汕头装船出口。潮汕铁路是当时中国营业状况最好的铁路之一。
    抗战爆发后,为不让铁路落入日寇之手,1939年6月16日政府下令拆毁铁路,从此在潮汕地区营运了33年的潮汕铁路宣告终结。抗战胜利后,铁路公司再也无力复建,国民政府便将铁路开辟为公路,命名为“铁路线”,即今潮汕路。此后的近60年间,潮汕不通铁路。
    1991年,广梅汕铁路动工兴建。1995年7月20日,广梅汕铁路全线贯通,圆了汕头人的火车梦。2013年10月28日,“和谐号”动车组从深圳出发沿厦深铁路首次抵达汕头潮阳站,标志着汕头即将迎来“高铁时代”。随着2015年广深港高铁全线通车,届时厦深铁路将和广深港高铁贯通,汕头将实现与厦门、深圳、广州、香港等城市的高铁互通。相信不远的将来,汕头人将可尽享快捷、舒适、安全的高铁服务。
    百载商埠,潮起潮落。一百年来,汕头铁路走过了从无到有、从有到无、从衰到盛的变迁历程。作为中国近代史上第一条华侨资本经营的商办铁路,潮汕铁路拉响“实业救国”的汽笛,大步开进崭新的铁路交通时代。尽管潮汕铁路并未汇入当时的中国铁路网,但它对潮汕经济发展所起的作用是不可磨灭的。先人勇于开拓的精神,令后人肃然起敬,其功绩为后世铭记。


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来 源: 摘自“汕头特区晚报” 2014、1、2
作 者: 邓忠庭

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