马年话马屿——妈屿 先称马屿,继称放鸡山,最后才称妈屿
    马年话马,来谈外形似马之屿——原名马屿的妈屿。它是位于汕头市东南出海口海湾大桥下,面积不足1平方公里的小岛。它既是咸丰九年十二月九日(1860年元旦)汕头开埠发祥地,当今又是旅游天堂。它的得名,是因屿上的妈祖庙驰名中外而来的。
    妈屿原名“马屿”,因处出海口要道,古代每年有许多渔船、货船和其它船只停泊于此避风或待航。元代年间,停泊马屿的福建渔民为求妈祖庇佑海上航行安全,与当地船民及商贾到福建湄洲妈庙请来妈祖香火,在岛上建一座简陋狭小的妈祖庙以供朝拜。此后,来岛进香拜谒海上女神的越来越多,人们喜欢用活鸡祭拜,拜毕放生,任其生殖繁衍,鸡群满山,在明朝时该屿被称为“放鸡山”。
    明代,妈屿海域盗贼猖獗。时任南澳岛副总兵何斌臣奉命海面剿寇,知悉妈祖显圣,出兵前特到岛上祷祝妈祖庇佑,并许愿能剿贼获胜,即拓新庙宇。后出师凯旋,于明万历四十八年(1620)正月望日卜地鸠工,五月朔日遂告落成。何副总兵写下《放鸡山天妃宫碑记》(今重刻)。
    清嘉庆元年(1796),妈屿妈宫香火由汕头人传播到台湾新竹县五龙村鹿寮坑庄五和堂(即妈庙),成为两岸妈祖文化交流一朵奇葩。咸丰八年(1859)在老妈宫东南侧数十米远山坡又建妈庙,称“新妈宫”。
    古庙历经沧桑。老妈宫于咸丰十一年重修,后又倒塌。民国十七年,由汕头市总商会发动扩建。改庙为由山门和正殿组成一厅二间,屋顶为硬山形式,屋脊有嵌瓷装饰,具有潮汕古建筑的地方特色。
    1979年,妈屿辟为旅游区,妈屿天后宫香火旺盛,到此朝拜的善信逐年增多,一些回国探亲的海外侨胞及港澳台同胞特地到妈屿朝拜妈祖。
    1988年,妈屿老新两座妈宫皆被列为汕头市文化保护单位。1990年,老妈宫扩建,获海内外善信响应,择日于庚午年(1990)中秋奠基,癸酉年(1993)农历3月17日竣工落成。庙建筑面积由原来的163平方米增至365平方米。
    扩建后的妈屿老妈宫,石雕艺高,木刻精细,嵌瓷技巧,金漆工美,近观工艺独特,远望富丽堂皇,是一座极具潮汕特色的古建筑庙宇。妈宫周围环境也进行了全面规划并逐项建设。现已建有高12米的“石观音菩萨”、“石天后牌坊”、“石李老君”、“朝圣门”和标志“放鸡山”的金雄鸡、银母鸡及小鸡群嵌瓷景点。还有“吉祥亭”、“如意亭”、“友谊亭”等旅游设施,初步形成妈宫古迹与游览景点融于一体的妈屿风景区。
    2013年春,汕头市首届妈祖文化节在妈屿隆重举行,可见妈屿在粤东妈祖文化研究中之崇高地位。


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来 源: 摘自“汕头特区晚报”2014、1、7
作 者: 林俊聪

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