延寿善堂与邓德昌


    在汕头老市区,汕头大厦是标志性建筑,但你或许不知道,就在它旁边,还有一座有历史渊源,在汕头人中享有很大影响力的延寿善堂。它是汕头市五大善堂之一。
    说起延寿善堂,在汕头的历史上,它仅次于存心善堂,建于光绪三十一年(1905)的延寿善堂,其实是汕头开埠历史文化的见证。它最初是由客籍人士张榕轩、张耀轩倡建,位于小公园的延寿街15号,故名。不过,延寿善堂的广为人所称道的,却还是它的义举和善行,自建立至今,它着力于施济、救厄、敛尸的慈善活动,它的善举深入人心。比如1943年的潮汕大饥荒,日本侵略者的蹂躏及自然灾害,使潮汕人民濒于生死边缘,面对如此灾难,延寿善堂自当年5月至6月,逢双日施粥救济,每日接济者预计2万之众。义举和善行几乎贯穿了延寿善堂的历史。但由于众所周知的原因,自1966年后延寿善堂停办了,原址也成为居民住宅。
    然而,一个有着义举和善行传统,有着近百年光辉历史,见证了汕头开埠文化,并在老百姓中享有良好口碑的善堂,就真的要湮没于历史吗?1998年,延寿善堂终于在永平路复建,这和一位叫邓德昌的老人有密切关系。邓德昌信仰道教,曾拜武当山夏理静道长为师。为弘扬道教博爱精神,他把个人的信仰,同弘扬爱心的善举结合起来,在各方热心人士的支持下,复建了延寿善堂。复建后的延寿善堂,崇奉道教的玄武真君,也崇奉吕祖等道教神仙,虽然成为汕头市区目前唯一的道教道场,但它依然秉承了延寿善堂救苦、施济,公益服务社会的优良传统,每年坚持做慈善工作。基本上,延寿善堂每年农历七月十五、年底都各有一次大的慈善活动,为需要帮助的群众发放价值十万元的米面。由于延寿善堂所在的老市区海安街道困难群众较多,善堂又每年两次资助该街道七个居委的350户困难家庭的粮油。除此,善堂的关爱活动,还惠及潮汕各地。现在,延寿善堂的声誉更是遐迩传颂。
    延寿善堂,还是潮汕民间艺术的殿堂,是铜的艺术世界。其中令人叹为观止的是真武玄天真君的铜像,重达12吨,高3米6,宽1米8,据说是长江以南最大的一尊玄武真君铜像。邓德昌老人说,他出于对武当祖庭的崇敬,已请工匠精心打造了一座18吨重的铜灯捐赠武当山凌霄殿,今年8月即可起运。届时,精美的潮汕工艺,将会在道教名山圣地武当山为全世界更多的人们所欣赏。



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来 源: 摘自“汕头日报”2014、7、27
作 者: 魏炜

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