天后古庙:四方共敬一贤良


    潮阳和平下宫天后古庙是一座文化品位较高的妈祖庙,里面悬挂有十几副楹联,均由省级以上书法家书写。联文从不同角度歌颂妈祖的功绩,同时道出了下宫天后古庙的由来及特色。从下面两联,就可见一斑:
    莆邑肇源,南平虔意传香火
    下宫沐露,北斗慈辉照练江

    雨露普天,一庙同崇四姐妹
    音容动地,四方共敬一贤良
    位于练江边的下宫天后古庙,是明朝隆庆《潮阳县志》有记载的两座天后庙之一。里面供奉有妈祖四姐妹圣像,这成为当地一大奇特的民俗文化现象。本来,民间天后庙所供奉的是天后圣母林默娘一位妈祖而已,而这里却供奉了妈祖四姐妹,这到底是什么原因呢?
    据《潮阳市志》、《高氏族谱》等志乘载,高氏入潮始祖高南平(讳觉民,又觉明,曾任湖南安乡县县尹),宋末从福建来到和平定居,特意带来了天后的香火,遂后乡民就建了此庙。
    至清朝乾隆年间,相传潮阳有一县官,虽信仰妈祖,但不信乩童真的会显灵,扬言要用柴井烧死乩童。终于在乩童降乩之日,县太爷乘着轿,大队人马浩浩荡荡来到了下宫古庙前,并命手下在庙前砌起了柴井。正在这千钧一发之际,乩童从容地从庙中走出,直呼县官乳名,叱道:“你真大胆,见了妈祖还不下跪!”县官一怔,但仍不信乩童显灵,以为是谁将他乳名透露给乩童,遂用笔在手掌中写了一个“敬”字,然后对乩童说,“你若是妈祖化身,一定说得出我手中写的是何字。若说不出,定要烧死你!”乩童道:“你既要‘敬’妈祖,就应‘敬’在心中,怎可‘敬’在手上?”县官闻言,在乩童面前扑通一跪,连忙道:“请妈祖恕罪,治子愚昧,甘愿受罚!”遂后,县官真心实意受罚,按乩童的要求,提议将下宫天后庙扩建成规模壮观的三厅二天井格局。县太爷倡导扩建妈祖庙,此举得到群众大力支持,有钱出钱,有力出力。庙完工之后,乡众感县官竭力倡导、真心为妈祖效劳之恩,在勒石纪念时要刻上其芳名,可是县官坚决推却,说他此举是为接受妈祖惩罚,未敢为名,是故现庙中遗存的乾隆年间石刻上,扩建过程主事人员的芳名录,没有县官的名字。
    现庙基本保存清代的风貌,庙前厅大门屋脊嵌瓷雕双龙守宝,栩栩如生。大门外匾为“天后古庙”四个大楷书,从落款可知匾立于清乾隆甲戌年(1754)。大门两侧龙虎门外匾分别刻有“辉练”、“映林”,意为妈祖的祥光辉映庙前的练江和防风林“柑萣树”。龙虎门外匾内面对应处,是乾隆年间扩建庙宇的主事人员芳名录,从中可见参与者是当时的乡贤,其中有进士马梦龙、贡生马绍祖、修职郎高岳生,以及一批贡生和生员。
    因为自北宋至清朝的七八百年间,历代皇帝有四十多次册封妈祖,其中乾隆年间就加封三次,且封号不断升格,层层加码,所以老百姓对妈祖更是崇拜有加。乾隆二年(1737年),皇帝加封妈祖为“护国庇民妙灵昭应弘仁普济福佑群生天后”,试想,连皇帝对妈祖都这么重视,老百姓怎敢怠慢呢!于是,下宫天后古庙扩建之后,当地群众在庙中不但塑了妈祖的圣像,而且又塑了另一尊乾隆首次加封的妈祖圣像,并在农历四月廿六日开光。至乾隆二十二年(1757年),皇帝再加封妈祖为“护国庇民妙灵昭应弘仁普济福佑群生诚感咸孚天后”。乾隆五十三年(1788年),皇帝又加封妈祖为“护国庇民妙灵昭应弘仁普济福佑群生诚感咸孚显神赞顺天后”。后两次加封,群众又再塑了两尊妈祖圣像,其开光时间分别是农历五月初六日和农历八月十五日。随后,百姓为了将这四位妈祖区别开来,就按庙扩建前后及封号的加码,将1788年得封号的称为“大妈”,1757年得封号的称为“二妈”,1754年扩庙时塑的称为“三妈”,1737年得封号的称为“四妈”。并将另三位妈祖的开光日作为寿诞日进行纪念。
    下宫天后古庙祀妈祖四姐妹,看似奇特,实是却寄托着人民群众对幸福生活执着追求的美好愿望。




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来 源: 摘自“汕头特区晚报”2015、2、1
作 者: 际云

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