明代“潮中三凤”廉政传佳话
    古邑潮阳,文化底蕴深厚,历史名人辈出,在明代就出了潮中三君子,史称“潮中三凤”。即:顺天府治中、抚州府通判姚琛,南京兵部郎中举人姚瑷,南京户部主事、广西参议、进士姚绍。这三位明代名臣,同邑同乡同宗亲,皆勤勉好学,苦读中举,为官清廉。近日,被汕头市文明委命名为“汕头市示范文化祠堂”的潮阳区姚氏大宗祠,就是为纪念这“三凤”等先贤而建。
    姚琛,明朝秀才,他饱学多才,又有抱负。明宪宗成化元年,为了谋生,他来到潮普交界一个叫竹林村的竹林书屋当塾师,一教就是6年多。明成化七年(1471年),姚琛参加顺天府乡试,结果一鸣惊人,高中顺天府解元。后来,出任江西抚州通判。
    姚琛刚上任便树立清廉形象,按照抚州旧例,新官初来乍到,当地士绅必以“堂食钱”赠送新任官员,但姚琛概不接受。他被委派建造益王府采木工程,并亲抓置办仁寿宫编织饰物。朝廷拨巨资由姚琛支用,工程完成后,尚存节约部分资金,姚琛全部上缴国库。姚琛外出旅差费用基本都是从自己俸禄中支取。
    姚琛还多次代理抚州府事及代署属县宜黄、金溪等知县。在任9年,他为官清正,勤政爱民,处理冤狱,深受百姓爱戴。因政绩显著,擢升顺天府治中。此职为府尹之辅佐官,专管钱粮事务。
    顺天府乃是京都重地,皇亲国戚势力薰天,豪绅劣吏仗势横行,屡屡抗纳皇粮。地方官吏依附权贵,逢迎上司,从来不敢过问皇粮之事,沉重赋税多数转嫁到老百姓身上。姚琛置个人安危于不顾,上奏宪宗皇帝揭露现状。宪宗认为姚琛忠贞可嘉,御赐顺天府治中金牌令箭及尚方宝剑,开春征粮,不论皇亲国戚如敢抗纳钱粮,情节严重者准予先斩后奏。此举令民心大快,朝野称颂。
    三个月后,姚琛自知有忤权贵,官途艰险,且年事已高精力有限,便决心急流勇退,以母年老为由上疏皇帝恳乞归养。开始皇帝不允,姚琛连续四次上疏,明宪宗才准奏,让他回乡奉侍老母。这时,姚琛已七十多岁了,潮阳人对于姚琛的为人,大为赞扬,称他是忠孝两全的人。
    姚瑷,幼年与从兄姚琛同窗,明天顺六年中举人。后授南京兵部司务,官至南京兵部郎中。姚瑷为官刚直不阿,为革除武官世袭吏弊,他大胆直书,坦陈个人观点。当时,守备中官蒋琮专横骄恣、贪赃枉法,姚瑷列其十大罪状,上疏弹劾。弘治初年,朝廷下令扩建宫殿,姚瑷受命担任监督。他勉力而为,后因积劳成疾病逝。
    姚绍,为姚瑷侄儿。天顺六年,叔侄同榜中举人,绍名列瑷之前,绍一再坚持排名在后,主考官甚为器重。成化十四年,姚绍中进士,先后任南京户部主事、广西布政司参议。姚绍传承清正廉明家风,勤政爱民。当时,广西东兰、南丹等经常发生纷争,姚绍不避艰险,深入瘴僻乡村调查,化解了民族矛盾。各州感激姚绍的功绩,要送他财物都被一一回绝。他为官16年,致仕时,各州仍将以前存放赠金饯行,姚绍再次辞受,实在辞受不了的便转送督府作为军饷,一时传为佳话。
    姚瑷与姚绍两人与姚琛一样,皆以廉能著称,均为明代潮汕地区杰出的历史人物,据史料记载,三人致仕时,无一例外都是“囊无余物,惟书籍故衣而已”,其清廉可见一斑。朝廷因此曾赐予他们以“甲第元魁”、“忠孝名贤”之称号,并于县治大街立有“潮中三凤坊”、“甲第元魁坊”、“京闱解元坊”等牌坊以示旌表。其史迹见于《广东历史人物辞典》、《广东通志》、《潮州府志》、《潮阳县志》等史籍。“潮中三凤”墓群历经500多年风雨侵蚀,仍受后人敬仰和保护,还被列为汕头市第四批文物保护单位。



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来 源: 摘自“汕头特区晚报”2016、5、8
作 者: 姚望新

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