潮阳牛市旧事


    我的家乡在小北山下。上世纪70年代以前,家乡人要买牛、卖牛都要到十多里远一处山坡牛市。牛市是半山腰一块较平坦的“小平原”,这里没有房屋,没有商铺,却是远近闻名的耕牛市场,前来交易者有附近各乡村农民、也有毗邻的揭阳、普宁乡村民众。牛市虽然湮灭了半个多世纪,但回忆起来,许多趣事仍觉津津有味。
    牛市开市时间是每月农历的一、三、五日上午,称“牛圩日”,逢圩日的清晨,通往牛市的山路特别热闹,有牵牛来的,有空手来的。8时过后,牛市已是人声鼎沸,黄牛黑牛,水牛山牛,老牛幼牛,大大小小,漫坡是牛的世界。牛们或站或坐,有啃主人带来的青草的,有在山沟饮水的,或小牛碰角嬉戏的,一派安然祥和景象。这时,最活跃的是“牛经纪”,他们的职务叫“耕牛交易员”,群众把他们称为“牛中”。他们带买主看了看每只牛,当买主表示交易时,牛中便一手拉过牛绳子,一手拍打牛屁股,牛猛地奔跑向前,这时,牛中便对买主说:这牛雄猛,四蹄好,毛色好。并用暗语问:你想出多少钱?又问卖方:你想卖多少钱?当买主卖主双方讨价还价时,牛中便出来“押价”。我就亲眼看到一个“牛中”对卖主说:一百六十元太贵了,一百三十元可以卖。对买主说:你说一百元哪能买到,一百三十元差不多,最后双方同意成交,牛中从买方和卖方各收了“中钱”(介绍费),便带另一位买主去看其它牛了。晌午时分,人们便到临设的食摊前或吃碗粿条汤,或炒盘面条吃之后,陆续空手或牵牛回家了,至下午一时多,人去了,牛走了,牛市又是一片山坡平地,留下一些牛粪,垃圾杂物,几位市场管理人员便开始清扫,牛市又恢复它一派清静安详环境。
    山坡牛市还流传着许多故事。1949年8月,北山的人民武装游击队得到情报。当地国民党一支走投无路的“布袋队”(即杂牌军)要到牛市抢劫。游击队领导人认为这是消灭敌人,保护群众的好机会。游击队一面布置在牛市两旁山坡上设伏,一面派出十多名游击队员,装扮成买牛顾客,腰藏驳壳枪,夹杂在人群中。这天上午十时许,大路上来了十多名结集而行,神色慌张的陌生人,他们向群众说:为了保护北山乡村,买牛人和卖牛人都要交出“牛捐”,否则抓回乡公所惩处。有惊慌的群众要择路逃走,却被这伙人拦住。游击队领导人立即对当头的一人说:我是牛市头头,钱全在我和伙计身上,要多少“牛捐”,到后山密林处交割,才不会惊动乡里民众,不然众人围闹,于你我双方不利。对方信以为真,当他们小心翼翼步入山林,准备劫钱时,被我设伏的人民武装团团围住,偷鸡不成蚀把米,乖乖当了俘虏。
    又有一次,我们村里的贤叔买回邻村一头黄牛,养在牛间里,至傍晚时,只见牛间竹门歪倒,黄牛不翼而飞,贤叔派人四处寻找,最后发现牛逃跑回原来的主人家主人要拉牛交还给贤叔,但牛蹲着不动,任由主人抽打也不站起来让人哭笑不得。贤叔说,看来牛也是有灵性的,它和老主人有感情不愿离开老家,那就算了,我另买一头。对方只好把牛款付还贤叔,了结此事。
    上世纪70年代以后,随着山村修了公路,人们把耕牛牵到附近集市买卖,不再走山径小道,山坡牛市从此荒废。如今,当年的牛市果林飘香,但老一辈的人,谈起昔年的山坡牛市往事,似乎三天三夜也谈不完哩!



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来 源: 摘自“汕头日报”2016、7、31
作 者: 郭亨渠

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