美璋相馆 清末汕头最知名相馆


    在数码摄影出现之前很长一段时间里,大多数人接触摄影的最初场所是相馆,以至从某种意义上说,相馆数量的多少可反映一座城市的经济发达程度。清末民初的汕头,处于中国社会全面变革之中,随着贸易规模的不断扩大,多家相馆的相继出现,影响一时。从目前掌握的材料看,美璋相馆就是当年汕头埠最知名的相馆,它开业于清末,在传世的清末民初汕头老照片中,一半以上是出自美璋摄影师之手。
    美璋相馆在汕头海关路19号,从其照片包装袋上可知,相馆除了拍照,又出售摄影器材,承接户外摄影业务。据1934年《汕头指南》,美璋相馆的地址为海关路272号。
    在新加坡陈传忠先生所编的《汕头旧影》中,有不少美璋相馆出版发行的汕头风光明信片。汕头湾是美璋摄影师关注的重点,其中有几张系从海上拍摄的汕头湾及岸边景观照片,手工上色,碧波荡漾,岸上建筑物白墙红瓦,周围绿树葱郁,一片静谧的海滨风光。汕头港及汕头埠全景图中,港口边一排仓库,汕头湾内的轮船和帆船交相辉映,远处是绵延的桑浦山。招商路与潮海关比邻,海关办公楼又是当年汕头地标,美璋相馆自然拍摄有不少以海关、验货场、避风港、海关马路、海关建筑为主题的照片。
    美璋相馆作品除了定向摄影外,不少是相馆摄影师自主拍摄、用于销售的照片,同样记录了形形色色的中国人各自不同的生活环境。这批照片在中国这一主题下人与环境多角度呈现,多数是以明信片形式流通,邮寄到西方,满足了当时西方人对遥远的东方社会强烈的好奇心。这些市井风情作品的选取都有其特别的意义,人物活动离不开环境,而环境又有时代特有的烙印。在美璋相馆的作品中,传统与现代、过去与未来、老朽与新生,在不停地碰撞与融合,它们记录了这个时代特有的地域文化,为汕头乃至中国留下了珍贵的历史影像。
    除在汕头拍摄照片,美璋相馆还出版了不少潮州八景照片。厦门也有一家有许多照片传世的美璋相馆,同样出版过汕头风光明信片。
    在美璋相馆出版的照片中,无一例外地在照片上用英文注明“美璋·汕头”字样,大多有进行编号。可惜现在材料的缺乏,我们并不知道美璋相馆的摄影师究竟是中国人还是西方人。不过,无论是什么人,在很长一段时间里,他们对拍摄对象的选择并没有太显著的差异,他们关注的重点是中国文化中最能给西方带来不同感受的部分,从照片上反映出来的都是意图探索中国社会面貌的努力,记录的是他们对于中国直接的观感,用照相机,以更接近人的认知的视角记录了一个伟大民族在变革中的状态。不论出于何种立场,我们相信,美璋相馆的摄影师对各种新生事物的关注,使他们将照相机对准了一个变化中的中国,而不是被反复定格、在所有的镜头前千篇一律的中国。
    当我们透过美璋摄影师探寻的目光,看到一个当年真实存在的汕头,看到今天汕头的前生前世,我们看到的人物、风光、建筑,不仅仅是当时汕头的面貌,也是更长时间里在某些地方甚至上千年都少有改变的关于中国的写照。几十年之后,传统的农业文明在现代文明的冲击下一点点崩塌,我们清楚,照片所记录的场景大多数已渐渐被历史洪流所淹没。
  (本辑照片由美璋相馆拍摄,陈传忠收藏)



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来 源: 摘自“汕头特区晚报”2017、2、27
作 者: 陈嘉顺

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