张东溪救南光
    明朝末年,后埔寨住着张肇基和张乐业两家人。肇基生三子:老大笃惠,老二东溪,老三西泉。乐业只生一子,名叫南光。
    后埔寨近侧,有个小山叫军子岭,住着皇家屯田的官兵。他们仗势欺人,独占水源,使百姓的田园干涸,不得收成。
    南光按捺不住心头的火气,把水引进自己的田里去。官兵要把他捉去军营。两人拉扯起来时,南光那柄锄头撞在官兵的太阳穴,官兵就死在田埂上。南光被官府判了死罪,押赴潮州处斩。
    这件事使全村的人都非常愤怒。肇基一家更是难过,大儿子笃惠说:“南光是个独子,他死了,父母无人奉养,我们家有兄弟三人,死了一个还有两个。让我去替死吧。”老三西泉说:“大哥年长要负责料理家庭,还是让我去替死好!”老二东溪抢着说:“不行不行!哥哥年长,将为一家之主,弟弟年轻,父母疼爱。我长相与南光相似,看来还是让我去替死最合适!”三兄弟相持不下,只好以抽签的办法来确定该由谁去替死。结果东溪抽中了。他们派人到潮州府,买通狱卒,让东溪把南光换了出来。
    临死刑前夕,东溪突然梦见一妇人手握拂尘,穿着珠衣,姗姗而来,对他微笑道:“东溪,明日你上校场受斩之时,务必偷偷跪在60名之后,便可免遭死难。”
    第二天行刑时,东溪照着妇人的说法,偷偷绕到死囚队伍的第60名之后。午时三刻,刽子手手起刀落,人头滚地,可是当他斩至60名时,忽然感到精疲力尽,鬼头大刀“当”的一声跌落地上。这时,狂风大作,飞沙走石。监斩官见状,立即宣布收监。
    第二次行刑前夜,张东溪又在酣睡中见到了那个身穿珠衣,手握拂尘的妇人。她叮嘱道:“东溪,明日刑场上,你当跪在60名之前,我自有法子使你逃脱。”东溪不胜感激赶忙拱手道谢,并说:“你的救命之恩,我永世难忘。不知日后还能见面否?”妇人含笑答:“潮州铜锣街陶瓷店有我的塑像,你可去找。”
    次日,东溪等一批死囚被押至校场上。他依照那妇人的嘱咐,排在最前面。刽子手心里暗想:“哼!上次老子从前头斩起,便宜了后面的,今日老子偏偏从后头往前斩。”刽子手一连斩了60人,将斩到东溪时,突然天昏地暗。刽子手手脚麻酸,鬼头大刀落地,一屁股坐下直喘粗气。头顶上,轰隆隆一阵炸雷,吓得刽子手和监斩官员缩成一团,霎时间,狂风扑地,大雨倾盆,他们自顾脱衣蒙头遮雨,校场上一片混乱,东溪就乘机逃跑了。不多时竟到了铜锣街陶瓷店,果真看见跟梦中的女子一模一样的塑像。很想买下,又苦于无钱。他拿起塑像抚摸着,无意中发现底座下有十四个铜钱,刚好是塑像的价格。张东溪捧着塑像跑回后埔寨。两家人终得团圆,悲喜交集。村里人知道这樽神像是天后圣母娘妈。为了感谢娘妈的救命之恩,就把瓷像供于祖祠。从此,每逢农历三月廿三日,即所谓天后圣母生日,村民请来有名戏班,日夜连宵演出三天三夜,村里张灯结彩,家家宾客如云。揭西县河婆张家的子孙们欢庆这个特殊的节日,一直沿续到今天。



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来 源: 摘自“汕头都市报”2017、5、20
作 者: 蔡高暖

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