土炭炉与土炭


    有一种炉具,比用柴草等作为燃料的灶先进,比用煤气作为燃料的煤气炉落后,它就是上世纪七八十年代常见的煤炭炉。盖因其燃料为煤炭粉、泥土和水混合制作而成,故名“煤炭炉”,俗称 “土炭炉”。
    早期的土炭炉,是用黄土做的,呈圆柱形,中间是空的,用来叠放燃料——土炭,炉子内部靠近下侧的地方焊着几根铁条,铁条用来承载土炭的重力。土炭炉下侧前部是一个圆形,这就是“炉门”。用一个专用的圆形铁盖套住炉门,可以防止炉里面的土炭燃得太快;为了防止炉子氧气不足而熄火,聪明的匠人,还在圆形铁盖上弄一个小圆筒,焊上可以活动的铁皮,通过铁皮旋转角度的大小来控制火候。以前的农村人大多住的是平房,通常把土炭炉放在门口屋檐下,这是因为土炭燃烧会释放出二氧化碳,放在家中的话容易引发中毒,而且火炉稍有不慎,容易引发火灾。为了不让土炭炉淋雨或烈日暴晒,不少家庭会在屋檐下搭上铁皮、竹篷。冬天的时候,猫儿最喜欢窜进炉中,在土炭炉底取暖。稍微不注意,主人将铁盖套在炉门上,这就造成了悲剧——猫儿被活活闷死在里面。
    后来,为了方便移动土炭炉,土炭炉得以改进。匠人在制作土炭炉的时候,又在其周身镶上铁皮,还弄了一条铁条作为提把子。一提起提把子,整个土炭炉就可以轻而易举地易位了。这与用水桶提水的原理是一样的。
    说到土炭炉,不得不提到其燃料——煤炭。煤炭也叫“蜂窝煤”,俗称土炭。土炭的制作尤为繁琐费力,下面简单介绍一下操作的基本步骤:用一个专门的铁制模具,把事先用煤炭粉、泥土和水按一定比例调配好的混合物置于地上,将模具对着这些混合物按下去,混合物便填充了器具中的空缺处,这时,需要原地将模具转几圈,确保里面的混合物被填实。紧接着,将灌满混合物的模具轻轻提起,对着干净平坦的水泥地面轻轻按一下模具上的横铁,一个乌黑潮湿的圆形状土炭就做好了。土炭中间有一个孔,四周均匀排列着大小一致的八个圆形的孔,像极了蜂窝。故此,土炭也叫“蜂窝煤”。这些孔的作用是通风,燃烧时使整个土炭充分燃烧。
    制作土炭要花费很大力气,且原料又黑又脏,无法穿着鞋子操作。制作土炭的人,手脚、衣服都变得黑乎乎的,这就产生了一句民间俗语:你是去做土炭啊?这句俗语一般用来形容人弄脏了,或者笑话小孩子贪玩,弄脏了衣物、身体。笔者小时候很贪玩,经常弄得手脚、衣服充满污渍,妈妈见了,经常是又觉得好笑,又有点生气,经常大声地说道:“宇啊,你是去做土炭啊?”
    回到正题上,制作土炭的人,还要用竹筐装着炭,用板车载着送货上门。其勤劳与苦辛,是外人所无法体悟的。
    随着时代的发展,土炭炉于上世纪90年代之后渐渐被煤气炉所代替,制作土炭的行业也日渐式微。



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来 源: 摘自“汕头日报”2017、5、21
作 者: 黄洁宇

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