西山先生蔡元定
    揭西县城新东路矗立着一座古色古香的建筑物,名叫“西山公祠”,里面不设神位和香炉,只供蔡元定公的汉白玉大型塑像。这是河婆蔡氏为弘扬先祖家学渊源、兴教化、昌文明而设立的文化纪念祠。
    1135年12月,蔡元定在福建省建阳麻沙出生。他从小聪颖过人,8岁能文作诗,10岁能日记文章数千字,19岁时就能够精通天文、地理、星象、兵法、律历。他在距离麻沙20余里的西山顶上构筑书屋,以野菜充饥,刻苦读书,著书立说,人称西山先生。
    与朱熹的深厚情谊
    蔡元定终生只做学问,他拜朱熹为师。朱熹的不少著作由元定起草或共同商讨修订。其中有一本叫做《资治通鉴纲目》的书为历代皇帝所宝重,这本书就是元定帮助分撰修订的。
    1196年寒冬腊月,三儿子蔡沉和学生邱崇闯进门来。蔡沉说:“父亲,擅政的奸臣韩佗胄为打击政敌右丞相赵汝愚,制造‘伪学案’,朝廷已经下了诏书,把我们的道学称为‘伪学’,把《四书》《六经》定为禁书,诬赵汝愚为‘伪学罪首’;诬朱熹老师有十大罪状,受到去职罢祠处分;诬父亲为伪党羽翼,现在州官县官已抄了我们家,正下令拘捕您,要把您放逐到湖南,由道州舂陵编官处置,您看如何是好?”
    蔡元定说:“化胜为伪,焉得无罪?姓韩的要害我,此冤难免。罪获于天,天可逃乎?”
    就这样,他们未向家人告别,匆匆忙忙,由儿子蔡沉和学生邱崇伴随,向湖南道州方向走去。
    这边朱熹也得到了朝廷下了诏书的消息,也得知老朋友蔡元定正在路上,断定他们要经过建阳考亭,便召集数百名学生在靖安寺前等候。朋友相见,自然全是苦滋味。而元定泰然自若,话语激昂,即席赋诗,有两句十分感人:“此去如何事,死生不可期。执手笑相别,毋为儿女悲。”众人听了无不伤心落泪。朱熹说:“往日我在云谷山建晦庵草堂讲学,你在西山绝顶建筑书屋设疑难堂著书立说,为了联络信息,我们在两山之间各树灯塔,夜间悬灯相望,灯明表示学习正常,灯暗则表示学有难处,第2天您必定来我处解答疑难,对床讲道,经常通宵达旦,这等朋友情谊,今日您不屈之志,真是感人肺腑,令人难以忘怀!今朝教我怎能忍心让您离我而去呢!”两人执手相别,依依不舍。第二天,朱、蔡再相送20里,来到马伏,在寒泉精舍歇息,两人十分珍惜在一起的时光,共同修订《参同契考异》,彻夜不眠。
    著述不辍传后人
    蔡元定被流放到舂陵已有一年多,抱病在身,泄泻不止,热气上攻,觅来一百多种药方治疗都不见效。但他抱病讲学,授徒不倦。他著述很多,已出版有《律吕新书》《皇极经世指要》《八阵图说》《大衍详说》等著作。
    公元1198年8月9日卯时初刻,元定在贬所衣冠端坐而逝,享年64岁。在死前,他嘱咐三个儿子都要出书。三个儿子遵从父命,用10年的时间,老大蔡渊著有《周易训解》,老二蔡沆著有《春秋五论》,老三蔡沉著有《洪范皇极》和《尚书集传》等书。《尚书集传》后来被立为官书,作为科举考试命题的依据,成为元明清三个朝代科举考生必读的课本。自元定到父亲到儿子孙子,出了九大儒家,称为“四世九儒”,其中孙子蔡杭当上了右丞相。蔡杭把祖父西山公的名著《律吕新书》和父亲蔡沉的名著《尚书集传》启奏入朝,宋理宗皇帝很高兴,敕建“西山精舍”和“庐峰书院”,并挥笔写下“西山”及“庐峰”四个大字,由丞相蔡杭石刻于西山和云谷石崖上。蔡元定受到历代皇帝诏赠官名,如迪功郎、太子少傅、太子太傅等等,蔡氏的家声,就这么名扬天下了。



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来 源: 摘自“汕头都市报”2017、8、12
作 者: 蔡高暖

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