潮阳西园,岭南园林一绝


    清光绪34年(公元1908年),广东潮阳西园的模型被送往北京全国博览会展出,获最高奖。慈禧太后曾亲临观看,称“西园乃岭南园林一绝”。
    萧钦是潮阳县城人,清咸丰7年(公元1857年)出生于县城一贫民家庭,为生计,15岁便到县城码头摆地摊当小贩,数年后又跟一老木匠学艺。他自幼聪慧,心灵手巧,不久便学得一手好功夫,登门订做各种家具和工艺品者日众,积攒了一笔资金,便前往汕头开木器店。当时,汕头开埠不久,萧钦承建一英国商人土木结构“番仔楼”,英商十分挑剔,楼房两次建成均不满意,萧钦血本全亏,在亲友的资助下,返工第三次重建,终于获得主人满意。英商见肖钦为人诚实,恪守信誉,认为他是一个老实厚道的人,遂聘他为洋行买办,尔后,萧钦又自立门户,靠卓越的经营才能,经营出口土特产品,进口洋货,创办捷盛营造厂,成为潮阳最早的买办资本家。
    萧钦成为富甲一方的实业家后,多次提到:“生我者父母,助我者乡亲,育我者国家,孝敬父母,爱国爱乡乃君子本色。”萧钦致富后创办的公益事业,在当时也备受赞誉,清光绪十四年(1888年)他捐资与澄海商贾同建同庆善堂(后由丘逢甲改办为同文学堂),在潮阳设立义渡,疏浚护城河,方便潮阳、普宁、惠来等县与汕头间的客货运输,还捐巨资助修黄河大堤。
    萧钦留给后人的西园,是于清光绪年间营建,为岭南著名建筑师萧眉仙设计。原来,萧钦对建筑行业颇为内行,他立意要把西园建成一座有岭南特色,又不俗套的小巧玲珑的小园林,故根据他的创意和建议,中间曾数易其稿,历时15年,耗资白银38万两建成。西园建成后,当时的名士康有为、林伯虔、夏同和、林佐熙、丘逢甲等先后到园中题咏,留下一批诗文,仅丘逢甲之光绪二十四年三月至二十五年六月,就留下诗作38首,清光绪状元夏同和于宣统元年(公元1909年)为西园补题门匾。如今,这座占地面积1330平方米,建筑面积900平方米的小园林,仍因其独特建筑艺术而闻名海内外。当人们进入西园时,一眼看到全园分为泥木结构二层书房楼,房山山房和假山三部分,还有天井、莲花池和六角亭。其中最具特色的是园林中的假山,假山用形状各异的石块砌成,有水晶宫、蕉榻、小广寒、云水洞、潭影、桔隐、拱桥等风景设置,进入假山,犹如到了人间仙境,曲径通幽,“辟峰”似浪,“峰”下碧波荡漾,鱼游浅底,令人心旷神怡。这里有三奇:壁兰、小鱼和石楼梯。壁兰植于8米高的壁上,为萧钦手植,百年来不管台风暴雨,仍固若金汤,纵使天气持续干旱,骄阳似火,墙壁烫热,兰花不用浇水,仍生长繁茂,令人称奇;水晶宫于假山下,四周玻璃为墙,水中滋生一厘米长的小鱼,成群结队,自由游弋,据主人介绍,小鱼并非人工养殖,水晶宫不通沟渠,鱼从何来,不得而知,更为奇趣的是,有时天旱,池中枯水数月,池壁湿气全无,人们以为小鱼从此绝迹,岂知下了雨,池中有水,小鱼又成群结队游出来了,这么漫长的时间,小鱼藏在那里,如何生存,令人费解;园里有嵌墙悬板式和垂直悬板式石楼梯两座,楼梯无一石一木支撑,阶板与阶板只有一厘米相接,看似悬空而起,十分危险,但却坚固严谨,数吨物品搬上楼梯,仍然稳如泰山。
    萧钦于清光绪三十四年(公元1908年)去世,终年52岁。  



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来 源: 摘自“汕头都市报”2017、8、26

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