一根甘蔗造就潮商 一个时代的财富传奇


    潮州九邑,古又称之九阳,即是海阳、揭阳、潮阳、莲阳、洪阳、饶阳、新阳、茶阳、葵阳。潮商作为中国传统三大商帮,至今传承不断。本土三市人口大约1千万,散布国内大约1千万,侨居海外大约1千万,所以说:唐山一个潮州府,海外一个潮州。
    晋商的票,徽商的盐,潮商的糖,在华夏历史上都留下浓浓的一笔。潮州商帮,中国唯一从清代延续至今屹立不倒的传统商帮,他们最初的崛起在潮汕大地,他们和红糖生意有过甜蜜的过往,木帆船时代的东亚贸易圈里,潮州商帮长风破浪穿吴越下南洋……
    在中国的明朝末年开始,潮州的甘蔗种植及制糖业开始发达,并且由三江水系可以由船将优质的糖包运至海港,乘着红头船北至天津、朝鲜国、倭国、苏扬,南则可至暹罗、槟城、实叻……
    清代,中国的商业中心城市南在苏州,北在天津,那里是潮州商人开辟的中国东南沿海贸易圈中重点开拓的两个中心市场。他们把质量上乘的潮糖大批运往苏州和天津市场,从而透过这两个商业中心的带动辐射,进入全国的商业流通领域,打响“潮糖”名气,也因此建立起庞大的商业网络。潮商一路北上,攻城掠地,不仅打响“潮糖”名气,更留下气派的会馆,确立“潮州商帮”的商界名望;也正是在乾隆时期,潮州商帮发展至鼎盛,跻身中国三大商帮的行列。
    清乾隆51年(1786),英国东印度公司占领马来西亚的槟榔屿并将它辟为殖民地口岸;嘉庆5年(1800)又取得对岸的威尔斯利省,作为农业生产地。自此以后,潮人陆续南来,登陆新埠与威省者日众。他们筚路蓝缕,胼手胝足,在海外异乡劳动生息,起先是种植甘蔗,后来是种植甘蜜和胡椒。在当时,随着世界的糖需求逐步增加,潮人乘着红头船过番下南洋种植甘蔗,开办糖寮,至清朝道光、咸丰、同治年间的许栳合、许武安父子实力最为鼎盛。特别是许武安,在当时最先接受高等教育,精通英语,创办现代化榨糖厂,成为当时在槟榔屿一带最有影响力潮人领袖。
    一根蔗造就潮商一个时代财富传奇。潮商透过潮糖以及其他杂货的经营,在国内国际建立起独特的商业网络,影响远及欧洲、东南亚和东北亚地区;从而在清乾隆时期和徽商、晋商同时跻身中国三大传统商帮,在商界实力一直延续至今,逐步塑造着潮商的精神文化内涵。



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来 源: 摘自“汕头都市报”2017、12、2
作 者: 彭涛

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