潮侨 潮汕人对世界的一大贡献


  在庞大的华侨群体中,潮汕人是一个非常重要的组成部分。潮汕海事早开,汉朝时便参与了“海上丝绸之路”:隋唐时期海贸渐兴;宋元时期海上交流相当频繁;明末清初,郑成功的海商集团更是推动了潮人的海外移民;到了汕头开埠前后,“过番”出国蔚成风气,这些潮侨构成了今日海外潮人社会的主体。据不完全统计,今天海外潮人总数达到一千五百多万人。
  正如《潮汕赋》所述:“或经无数之曲折,远涉重洋、筚路蓝缕、开疆拓土,再造海外潮汕。”“有潮水的地方就有潮人”,一代又一代的潮侨,用血汗和智慧创造了生命的奇迹,也创造了震惊世界的经济成就,赢得了世人的钦敬和赞叹。
  一部潮侨史用无数的事实雄辩地说明,潮侨是潮汕人对世界的一大贡献。为了生存和发展,潮侨倾尽全力拼搏,或垦荒种植、发展农业;或挑担推车、发展商贸,创造了当地的经济奇迹。更多的是出卖苦力、克勤克俭,默默对所在国的经济建设和社会发展做出无私奉献;关键时刻,甚至为所在国的权益而捐躯!真是可歌可泣、光耀史册。
  概括起来,潮侨的历史功绩有如下几方面:
  红头船精神影响深远
  清代以来,大量的潮汕人乘坐红头船“过番”到东南亚各地谋生创业,红船之路就是两地生命线,红头船已不仅仅是一种交通工具,还是海外潮侨和家乡连系的情感纽带。驾乘红头船在波谲云诡、瞬息万变的大海中航行,需要有安如泰山的气魄,勇于探索、不惧风浪的精神,还需要团结一致的协作,这与潮商穷则思变、敢拼敢闯、不畏艰难、团结互助、反哺家乡的精神高度契合,因此红头船逐渐从最初单纯的交通工具意义升华为一种潮人的精神象征,这种精神一路伴随着潮商从艰苦奋斗到海外立足,再到大展宏图,最后功成名就、荣归故里,已成为他们攻城拔寨、建功立业的制胜法宝和弥足珍贵的精神力量,这就是闻名世界的“红头船精神”。正是在一代代潮商这种红头船精神的薪火相传中,潮商日益声名远播,成为继晋商、徽商之后最具影响力和生命力的著名商帮,而它的全球性声誉则远非后两者所能比拟。
  创造了所在国的经济奇迹
  潮人开发和创业,客观上为所在国经济的发展或奠定基础,或促进繁荣。如马来西亚,很多早期的基础建设是潮侨开发和营建的;在泰国的金融界,潮人银行家是无可争议的当然主体,实业界、航运界,潮侨也是群星璀璨、一时无双。在澳大利亚,潮人的商业活动也很活跃,食品和出口业,到处都是潮侨开办的工厂、商场和物流公司。潮侨为所在国的社会发展做出重大贡献。
  推动潮汕文化走向世界
  潮汕文化历史悠久,内涵丰富,博大精深。出国的潮侨出于强烈的乡土观念,坚守着潮汕人的价值观和行为方式,语言、文化心态、饮食习惯、精神信仰、生活习俗等等都自成体系,他们在所在国建立潮人社区,成立潮汕会馆,有力地传播了潮汕文化,使潮汕文化成为一种世界性文化。一辈又一辈的潮侨身体力行传承潮汕文化,功不可没。
  赤子心无私报效祖国
  海外潮人历来有热爱祖国、热爱家乡的光荣传统,他们与祖国休戚相关,虽身在海外,但心系祖国的繁荣昌盛和家乡的兴旺发达。在中国近现代史各历史时期,许多海外潮人为祖国的革命事业和家乡的经济建设做出卓越贡献,在华侨史上留下光辉的篇章。
  积极支持和参与辛亥革命。20世纪初期中国的辛亥革命,从筹划、爆发到后期的巩固,自始至终得到海外华侨的大力支持。当时,潮侨总数约200万,分布于南洋各地,他们拥护革命主张,积极参加革命活动。如新加坡潮侨张永福、林义顺等组建革命团体予以响应;众多潮侨为革命捐赠巨款、毁家纾难,林受之就是其中杰出的代表;还有不少潮侨毅然回国参加革命斗争。
  民族沦陷时期为抗击日寇做出重大贡献。1939年,潮汕沦陷,海外潮人和国内同胞一样在抗日战争中进行不屈不挠的斗争。他们有的组织抗日救亡队通过各种形式打击日寇,如泰国的华侨抗日救国联合会和新加坡的韩江青年励志社;有的发动社会力量抵制日货,削弱日寇的经济来源;有的踊跃捐款,大力支持国内抗战,如著名侨领蚁光炎先生;一大批青年自愿到抗日前线为国流尽最后一滴血,如陈子谷、王丽和钟若潮等。
  血浓于水的家乡情结
  反哺家乡,是潮侨的光荣传统。他们在异国他乡奋力拼搏,不仅是为了自己,更是为了桑梓的父老乡亲。赚了一点点钱,想方设法寄回家乡亲人手中。“侨批”成为一百多年间一道美丽的历史奇观,寄托了赤子的情怀和心结;而遍布潮汕各地的华侨医院、华侨学校、各种福利设施、道路桥梁,无不闪耀着“潮侨”的光辉,家乡的祖祠、一座老屋是潮侨挥之不去的乡愁。
  对汕头开港和城市建设功不可没
  汕头港自清末起就是东南沿海一个重要港口,开埠后港口得到迅猛发展,成为一个著名的东方良港,吞吐量一度达到全国第三位,总量占全国七分之一。汕头港的发展如此迅速,与刚开埠时西方资本的强势进入发展中外贸易固然有较大的关系,但不可否认的是,这个时期正是潮人“过番”的高峰期,潮侨在所在国大力推动与家乡的经济联系,商楫往来,潮侨企业占有相当的比重,双向交流对汕头港发展发挥了更大的作用,并确保了汕头港在此后几十年长盛不衰。西方资本渐次退出后,支撑汕头港贸易的是各国的潮侨企业。所以,当年开发和建设汕头港的主体力量是爱国爱乡的潮侨。
  在汕头早年的城市建设上,潮侨更是起了决定性作用。泰国中华总商会发起人、澄海华侨高绳芝,在汕头开办了自来水厂、电灯公司、电话公司,推动汕头与世界接轨;1906年,潮汕铁路建成通车,采用近代经营体制,发行股票,潮侨踊跃认购,支持家乡建设;著名侨领陈慈黉在大力发展海外贸易的同时,投巨资建设小公园多栋商用楼(骑楼),框定了“四永一升平”的基本格局。整个老市区,到处都可以感觉到潮侨的爱乡之情。




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来 源: 摘自“汕头日报”2018、9、2
作 者: 陈坤达

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