饶平海山的送香船
    送香船,送瘟神的一种仪式。潮汕各地均有此俗。全国也然,“纸船明烛照天烧”,指的就是此事。纸船者即香船也。潮汕有此俗,只是各县各地表现大同小异罢了。但有些地方称为乡船,其实乡船不确,实乃香船也。
    饶平县海山镇的浮任村和高堂乡两个地方都有游神赛会的习俗,名为送香船。送香船,意为送瘟神走乡运。“香船”是用竹扎纸糊而成的,浮任村所制是一条张开巨口,露出利牙,鼓着大肚子的河豚,高堂乡则直接扎制成一条船形。“游香船”的时间,浮任村是正月十六日,高堂乡则是在二月初二日(据说原来也是正月十六日,后因遇上一次兵乱,无法进行,改于二月初二,后沿续下来),其形式基本相同。走香船之日,先祭祀游神,送香船是最后一个仪式。浮任村的仪式是:先由乡里“老大”(族长)在三山国王庙周围洒红花清水,表示吉祥清净,然后求签问应,一直求到三个圣签(一阴一阳为“圣”签),
   “老大”便大声呼喊“圣啦”!一呼百应,众人欢呼雀跃,随着三声响炮,走香船开始了。前面一对书写“合乡平安”的大灯笼引路开道,接着“香船”(海豚)走出,后面八抬大轿扛着国王爷法身(偶像),两边彩旗招展,螺号长鸣,鼓乐喧天。走香船由村中年富力壮的人组成,一式白色服装,腰束红布巾,抬着香船沿村外大道边舞边跑,旁观者则向香船投掷石块,在绕村一周以后,走香船的人要以最快的速度把香船送到海边,投进水中,,象征着把一乡的不祥事物,统统投进海里流走。香船投进海里后,三山国王爷的法身又抬回原地,从而结束了这一仪式。
    高堂乡的游香船,事前准备工作是在上年二月初二日以后娶新娘,生男孩的男青壮年中卜签点“艄公”(即撑香船的人),被点人必须请来所有的房亲共同来完成这项神事。
    二月初二日这一天,用竹子扎成的香船,挂上“一帆风顺”的旗幡,船里装着乡民丢下的不祥物,即从正月初一日起至当日止各家各户跌碎的碗钵等陶瓷碎片,以及各家各户拂拭解除危难的“纸钱”。百几十斤重的香船,由“艄公”抬起,百几十人护卫(香船实则百多人帮抬),后面跟着有大锣鼓班、彩旗、八宝兵器、化装队伍和八尊老爷偶像,浩浩荡荡,驱赶着香船跑出2公里外的黄冈河旁。一路上,旁观者向香船丢石头,密集时,石如雨点。在跑完香船以后,抬香船的人,常是伤痕累累。
    走香船时,乡民都是兴高采烈,喜气洋洋,男女老幼,穿上节日盛装,请来外乡亲朋,郑重其事。当香船送出海流去时,人们总是好像卸去重负,异常舒畅,一时欢歌鼓舞。高堂乡走香船时贴上一对联子:“时尚一新所见原多快意事;春风满面相逢尽是舒心人。”就是此时此景的很好写照。




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来 源: 《潮汕民俗大观》
作 者: 余构养

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