寡妇与节妇亭
    在封建社会里,在封建礼教的束缚下,一女不嫁二夫,寡妇不再嫁才算贞节。潮汕妇女,也同样长期受了封建礼教的束缚,在辛亥革命以前,寡妇一般都没有再嫁,守寡终身。潮州城及各县城,大多建有节妇亭,这种节妇亭,是大石头砌成的石牌坊,高达两三丈以上,下面为四支大石柱隔成三道石,称“三山门”。有的是横在街路上,人行车行要从这三道门通过;有的较小的是建在街路旁边。牌坊上面正中有横匾,刻写着“天褒节孝”之类的大字。牌坊的最上面也是由大石刻成的脊顶,像屋子顶上的脊檐一样,但厚而狭小。这些牌坊,都是有钱有势的官僚或儿子科名有成而为其母兴建的。有的甚至是皇帝赐建的,作为表彰某一贵妇人贞节的纪念建筑。这种由大石砌成的贞节牌坊,恰似大枷锁一样,把妇女的思想紧紧锁住,把年青寡妇的改嫁躁动情绪紧紧镇压,寡妇不再嫁也成为一种风俗,一直遗留至辛亥革命之后。当然也有年青寡妇由于生活没法度过而改嫁的,有的甚至是带了儿女改嫁,但在农村中则常受到暗中的贬议。
    把其所带来的儿子称为“随路仔”,或“贴秤仔”(贴秤是买卖肉类的斤两不够时,用零碎的肉补上去,这零碎凑足斤两的肉片俗称为“贴秤”)。由于潮汕侨属多,华侨在外面所见婚姻较自由的事多,受归侨言谈的影响,以及有的结婚不久而出洋丧命者,致家乡寡妇生活没法过而不得不改嫁。所以,辛亥革命后,寡妇改嫁的禁规也逐渐松弛,年青寡妇生活没法度过时,要改嫁与否也随其自愿了。但一般上是可以改嫁外村,而不在本村。而生活得过,又是家门较高以及有儿子的青壮寡妇是很少改嫁,没有儿女者则买孩子来养育作为后嗣。其实这也不是寡妇所愿,还是依然受到封建礼教的束缚,不仅有苦不敢言,性格上也有所变化,很多寡妇性格变得孤癖,对他人夫妻相爱易患妒忌,心理多少有些变态,与长期守寡有关。
    



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来 源: 《潮汕民俗大观》
作 者: 陈 觅

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