陈慈黉故居之谜
    近些年来,陈慈黉故居备受国内外各界人士的关注,旅游参观考察者甚众。人们在叹为观止的同时,也提出了种种疑问,有的成了难解之谜。
    首先,人们最感兴趣的一个问题是:建造如此宏伟的陈慈黉故居,到底耗资多少钱银?这个问题,现在很难回答,因为该故居的建宅费用由多处支付。属进口建材分别由泰国陈黉利行和香港乾泰隆支付;灰沙石材料和工钱则由家乡黉利号支付,各有各的帐,只有把各处支付的建宅经费加以核查总计,才能得出一个准确的总数字。可是,要查找这些数据是难上加难。家乡黉利号的帐簿连同其他文字资料,在解放后的政治风云中已付之一炬。在泰国陈黉利行的旧资料,于1991年前因改建装修公司办公室时,新接手的管家,把它当作“过时无用之物”,一概销毁。唯有香港乾泰隆尚不知有无保存原汕头黉利号的帐簿和自身旧时资料,如无保存,那么这个问题就成了永远解不开之谜。现要探讨这个问题,只能从一鳞半爪去估计。如当时买5副石门斗约用7000银元;一个灰工头包干一个10多人的灰工班,做了一年,净赚3000银元;请著名书法家华世奎写门匾是“一字值千金”,传说每字润笔费1000银元,等等据此估算,其全部耗资是
相当巨大的。
    其次,人们很想考究的另一个问题是:如此独特的陈慈黉故居是请什么人设计的?许多参观考察者都认为,陈慈黉故居建筑风格特别,是古今糅合、中西合璧的成功典范,一定是请了很高明的专家来设计。可是据目睹建筑过程、现还健在的老管家回答说,没有请什么人设计,只是请了风水先生看风水,请信得过的族亲管施工,至于如何建,全凭住宅主人一张嘴,说要怎么建就怎么建,既无图纸也无方案,工头施工凭一支带有尺寸的竹杆比来比去,建到哪就算到哪。建得不合主人意,就遵命推倒、拆除重建。对此,人们不相信。普遍认为中国式的传统建筑,有经验的老建筑工还晓得怎样建,而这种融人西方建筑风格的建筑物,如无设计图纸,他们如何晓得怎样建?一些装饰花纹图案中还含有英文字母,如无事前的设计图,打石工如何打上去?每座宅第都是一个整体,布局奇特,上下左右四通八达,构思巧妙,恰到好处,能无设计吗?如有设计,又是谁设计?现无人能回答,恐怕永远也是个谜。
    还有,陈慈黉故居内“家承赐书”的石刻是何意?在老向东“郎中第”前院龙虎门的南石门匾背后刻有“家承赐书”与北门匾背后石刻“门有通德”相对应。这“家承赐书”指的是什么?在旧时,一般是皇帝写给的字,才称“赐书”。这“郎中第””开建于 1910年,隔年是辛亥革命,清朝末代皇帝下台,不可能赐书给陈黉利家族。是否前朝有赐?因无可考,也难断定。现有据可查的是陈慈黉之弟陈慈云(又名步墀,号子丹)于光绪三十四年(1908年)粤东水灾时,作“救命诗”30首,为民请命,呼号赈灾,悲恻动人。朝廷嘉奖,御赐“寒木春华”匾额和御书“福方”、“寿方”两幅。然而这“郎中第”是陈慈黉次子陈立梅的宅第,立梅与慈云是叔侄关系,谈不上承接。何来“家承赐书”?!但从陈立梅《讣告》中,确也可以看到陈慈云与陈立梅的关系不一般。  《讣
告》说:“先考(指立梅)虽厕身商界,然崇儒好学,素为恩进士步墀叔祖所器重,质疑论难,不厌其详,每与读历史治乱兴亡之迹,了然胸中”。或许陈立梅因崇儒而崇敬叔祖,以叔为荣,用“家承赐书”来激励后人继往开来也有可能,但这是推测,难作定论。
    更令人诧异的是,陈慈黉故居的“寿康里”内石门匾和石刻门联排列很奇特,不知为何?旧时的书写,无论横直都是自右至左排列。而“寿康里”左边的门匾和石刻门联则是从左至右排列。门匾书刻“修身”、“先畴”与现今的横写相同。但石刻门联则排列成上联“身度声律为子孙作仪型”,下联“修辞立诚从言语见学问”。这是颠倒的排列,与现今直写对联相反,令人费解。有说是打石工因不识字而排列错,属失误。许多人不同意这种说法,认为打石工可能会错,但住宅主人看不出错吗?然而知错为何无改呢?有说是,这样排列是住宅主人旨意,是为了左右两边相对称。这也难于服人,因为这种对称有悖于书法常规,不可思议。



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来 源: 《岭南第一侨宅》
作 者: 陈作畅

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