走亲戚
   俗话说:“亲戚不走不亲,”意思是说,既然是亲戚,就要经常往来。古往今来,潮汕人热情好客,无论乡村还是城镇,家家户户都有四亲六戚,常年往来不断,形成一种别具一格,充满潮汕乡土韵味的“走亲戚”习俗。
  “走亲戚”,潮人称为“做人客”,是亲戚之间礼尚往来的活动。潮人“走亲戚”喜欢带点食品什么的,名曰“手信”,没带“手信”就到亲戚家便会觉得不好意思,故潮汕各地乡村平时亲戚很少往来,但在传统节日和游神赛会期间,各家各户都有丰富的食品,带点什么“手信”也方便,因而“走亲戚”也就热闹起来。在潮汕,“走亲戚”习俗充满着浓厚的乡土气息和人情韵味。
  潮人崇尚“过门是客”四个字,无论是亲戚还是朋友,凡来访者均热情接待。首先是宾主围成一圈坐下,边拉家常边饮功夫茶,在闲情逸致的气氛中开怀叙旧,不亦乐乎!假若是稀客,主人还要向客人奉上一碗鸡蛋糯米丸甜汤,显示对客人之厚敬。一般的客人,虽不必备点心,但要留客人吃饭,路途较远的还留客人住宿,显得情深而意切,朴实而纯真。在那贫穷的年代,物质匮乏,一般农家平时三餐均吃稀饭,桌上也只有咸菜、菜脯,只有客人来了才煮干饭,桌上才有几盘鱼、猪肉和炒鸡蛋之类的菜色。所以家里来亲戚,孩子们最高兴,因为客人来了既有糖果吃又有干饭好菜吃。
  在传统节日期间,纵横交错的乡村道路上,“走亲戚”的男女(以女人居多)络绎不绝,她(他)们穿着整齐,打扮也比平时漂亮得多。她(他)们提着一只或挑着两只上面有盖周边浮有花鸟图案的竹花篮,里面装着各式粿品和三牲等。到达亲戚家里之后,亲戚除了热情待客之外,还必须对客人送来的礼品过目一下并按惯例收取一部分,然后回赠一些特有的食品,以示情来礼往之意。收取客人赠品虽无明文规定,但仍有讲究,客人赠品不能全收或收得太多,又不能一点不收,收得太多便有贪心之嫌,一点不收则意味着看不起客人,因此,要力求做到恰如其分。
  在潮汕农村各地都有游神赛会(俗称“老爷生”)的习俗。由于各自然村“老爷生”的时间各不相同(也有同姓氏几个村是同一天的),以揭东县登岗镇为例,涵涛村为二月十六日(农历,下同),洋淇一带几个村为正月十三日,张厝村为五月十八日等等,这便为“走亲戚”提供了良好机会。“老爷生”这一天,各家各户都蒸甜粿、做粿桃、杀鹅宰鸭,操办丰盛酒菜祭拜村里老爷,场面十分壮观,热闹非凡,比传统节日还隆重。第二天,很多人家纷纷走出去,把粿品及三牲等分赠给附近乡村的亲戚。有的人亲戚多,便由一名壮汉挑着两只沉甸甸的带有多个层格的竹篮走村串巷在一天之内把几门亲戚走完。由于不是共同节日,一般主人只收适量粿品和三牲而不必回赠其他食品。此外,经济条件较好的村寨,每逢游神赛会便有“做大戏”(请潮剧团进村演出)、演木偶或皮影戏等丰富多彩的文化活动,故当天即把各门亲戚请进来,共度喜庆吉日,同赏精彩演出。当晚,主人除了陪客人看大戏外,午夜时分还要款待客人吃夜宵。
  可以说,亲戚关系也是一种人际关系,要处理得好并非易事。潮人在现实生活中意识到,“走亲戚”是联结四亲六戚、姑姨舅妗的纽带,是密切亲戚关系的润滑剂,它对于亲戚之间沟通信息,互相了解,互相关照和和谐相处起到积极的作用,因此,无论乡村还是城镇,无论过去还是现在,人们一向十分重视,使“走亲戚”习俗代代相传。


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来 源: 《揭阳日报》2008-07-09
作 者: 方礼豪

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